El Fascinante mundo del Sistema Endocrino

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El sistema endocrino regula muchos procesos químicos de nuestro cuerpo. Para que te hagas una idea, nuestro sistema endocrino regula el metabolismo, el crecimiento y desarrollo de nuestro cuerpo, la función sexual, la reproducción, el sueño y el estado de ánimo, entre varias cosas más. Por ello conocerlo y entenderlo nos permite entender cómo funciona nuestro cuerpo.

El sistema endocrino lo forman un conjunto de glándulas que producen hormonas, las responsables de que se desencadenen los procesos químicos mencionados. Afecta a casi todos los órganos y células en el cuerpo

La palabra endocrina procede del griego: “endo“, (relativo al interior) y “Crinis“, (segregación), su nombre ya apunta a lo que hace: segrega (hormonas en este caso) en el interior del cuerpo.

¿Cómo es el sistema endocrino?

El sistema endocrino está formado por glándulas (un conjunto de células) que segregan las hormonas. Estas últimas se transportan por el torrente sanguíneo y llegan a otras células y a otras partes del cuerpo.

Las glándulas endocrinas liberan más de 20 tipos de hormonas diferentes.

Tales glándulas son:

  • hipotálamo
  • la glándula pituitaria
  • la glándula tiroides
  • las glándulas paratiroides
  • las glándulas suprarrenales
  • el páncreas
  • los ovarios (en las mujeres)
  • los testículos (en los hombres)

Aunque el sistema endocrino no está solo, también recibe ayuda de otros órganos como el riñón, el hígado, el corazón y las gónadas, que tienen funciones endocrinas secundarias, es decir, que también segregan hormonas.

Sistema Endocrino Humano

imagen de 2 cuerpos humanos con sus sistema endocrino

El papel de las hormonas

Bien, ya sabemos que las glándulas mencionadas producen y secretan hormonas. Pero ¿Qué son las hormonas?

Las hormonas son sustancias químicas que se liberan en el torrente sanguíneo y regulan la actividad de las células y de otros órganos del cuerpo.

Las hormonas son mensajeros químicos, transfieren información de un conjunto de células a otro para coordinar las funciones de las diferentes partes del cuerpo.

Las glándulas del sistema endocrino

El hipotálamo y la hipofisis

El hipotálamo está localizado en la parte central e inferior del cerebro.

La Hipófisis es un pequeña glándula endocrina situada en el hipotálamo.

Su función es muy importante porque regula la sensación de saciedad, el metabolismo y la temperatura corporal.

Además tiene otra misión: secreta hormonas que, a su vez, estimulan o suprimen la liberación de hormonas en la glándula pituitaria. Es decir que regula el equilibrio hormonal en la sangre.

Te pongo un ejemplo: dejamos de crecer porque el hipotálamo segrega la hormona llamada somatostatina, que hace que la glándula pituitaria paralice la liberación de la hormona del crecimiento.

La glándula pituitaria

La glándula pituitaria se encuentra también en el cerebro, justo debajo del hipotálamo y es del tamaño de un guisante. Se considera que es la parte más importante del sistema endocrino porque produce hormonas que controlan muchas funciones de otras glándulas endocrinas.

La glándula pituitaria se divide en dos: el lóbulo anterior y el lóbulo posterior. El lóbulo anterior produce las siguientes hormonas, que son regulados por el hipotálamo:

  • La hormona del crecimiento: Estimula el crecimiento de los huesos y tejidos y también está implicada en el bienestar emocional.
  • La Hormona estimulante del tiroides (TSH): estimula la glándula tiroides para producir hormonas tiroideas.
  • Hormona adrenocorticotropina (ACTH): estimula la glándula suprarrenal para producir hormonas esteroides
  • La hormona luteinizante (LH) y la hormona folículo-estimulante (FSH): hormonas que controlan la función sexual y la producción de los esteroides sexuales, estrógeno y progesterona en las mujeres o testosterona en los hombres.
  • Prolactina: Hormona que estimula la producción de leche en las mujeres.

El lóbulo posterior produce las siguientes hormonas, que no están reguladas por el hipotálamo:

  • La hormona antidiurética (vasopresina): controla la pérdida de agua por los riñones
  • Oxitocina: Ayuda al parto, estimula la producción de leche y regula las relaciones sociales y el miedo.

La glándula tiroides y paratiroides

doctora palpando la glándula tiroides del sistema endocrino

Está situada en la parte inferior del cuello. Produce las hormonas tiroideas que regulan:

  • el metabolismo del cuerpo.
  • el crecimiento óseo
  • el desarrollo del cerebro y el sistema nervioso en los niños.
  • ayudan a mantener la presión arterial normal, el ritmo cardíaco, la digestión, el tono muscular y las funciones reproductivas.

Las paratiroides segregan la hormona paratiroidea, que regula los niveles de calcio en la la sangre y el hueso.

Las glándulas suprarrenales

Se localizan en la parre superior del riñón. Producen hormonas que reciben el nombre de esteroides y las hay de 3 tipos:

  • mineralocorticoides: controlan el equilibrio de sodio y potasio
  • glucocorticoides: entre otras cosas elevan el nivel de glucosa en la sangre
  • hormonas sexuales: andrógenos y estrógenos.

La médula suprarrenal segrega fundamentalmente 2 hormonas: la adrenalina y noradrenalina, responsables de nuestra reacción ante el miedo y la furia.

La glándula pineal

Está situada en el centro del cerebro. La glándula pineal es la responsable de la producción de la hormona melatonina.

  • Tiene efectos sobre las gónadas inhibiendo o facilitando la función.
  • Controla el inicio de la pubertad.
  • Frena el desarrollo de los genitales.
  • Induce al sueño. (regula los ritmos circadianos)
  • regula la pigmentación de la piel mediante la producción de melanina que es la responsable de la pigmentación.

Las glándulas reproductivas o gónadas

Son la fuente principal de las hormonas sexuales.

Las glándulas reproductivas femeninas son los ovarios, que producen estrógeno y progesterona, así como los óvulos. Estas hormonas controlan el desarrollo de la morfología femenina (por ejemplo el pecho) y las funciones reproductivas (los periodos, el embarazo..)

En los varones, sus glándulas reproductivas son los testículos que secretan hormonas llamadas andrógenos; el más importante de los cuales es la testosterona. Estas hormonas afectan a muchas características masculinas (por ejemplo, el desarrollo sexual, crecimiento de vello facial y púbico), así como la producción de esperma.

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