La dopamina y la Adicción a la Comida

Si sufres de atracones más o menos recurrentes, o no puedes pasar sin un dulce diario, es posible que sufras de adicción a la comida.

Es un tipo de adicción muy común (más de lo que imaginas) y que, de la misma manera que te proporciona placer inmediato, también te puede provocar bastante sufrimiento. En este artículo te explico el papel que la dopamina tiene en la Adicción a la Comida.

Todas las personas podemos volvernos adictas a algo. Nadie esta libre. De la misma manera que no solo se enganchan las personas más débiles. A cualquiera puede pasarle.

Causas de la Adicción a la Comida

Las principales causas de esta dolencia las podemos encontrar en:

  • Dolor psicológico. El adicto busca hacer frente una situación de estrés que puede estar producida por  múltiples causas: traumas, abusos, ansiedad..
  • Estrés crónico. Su papel y el de la ansiedad en muchos casos son determinantes en el origen de la obesidad. Por desgracia, este mundo en que vivimos nos ofrece a diario muchas oportunidades para sentir ese tipo de presión.
  • Efecto reflejo. La adicción a la comida se trataría de una forma más de respuesta ante el estrés, la ansiedad o el dolor.
  • El factor hormonal. Esta es la clave de la adicción a los dulces y a la comida basura, ya que cuando comemos azúcares desciende nuestro nivel de cortisol (la hormona del estrés), y produce una descarga de dopamina.

Veamos este proceso con un poco más de detalle.

Hormonas que influyen en la Adicción a la Comida

Cuando comemos azúcar o comida basura nos produce placer y felicidad, también, en la sensación de felicidad intervienen otras hormonas además de la dopamina, como la serotonina y las endorfinas.

  • 1) La dopamina es la que está más relacionada con la sensación de placer y la motivación para buscar ese placer.
  • 2) La serotonina se la considera la hormona del placer y del humor.
  • 3) Las endorfinas son las que aumentan nuestra sensación de bienestar, mejoran el humor y nos producen felicidad.

Papel de las hormonas en el cerebro en la adicción a la comida

¿Qué es la dopamina y para qué sirve?

La dopamina es un neurotransmisor (un mensajero químico que va pasando información a las neuronas). La produce nuestro cuerpo y su producción se dispara con todo aquello que nos produce placer: amor, deseo, comida, drogas…

En los últimos tiempos se ha argumentado que la dopamina está más asociada con el deseo anticipatorio y de la motivación.

La dopamina está implicada en la activación de los sistemas de recompensa cerebrales, sobretodo del núcleo accumbens.

Icono CorazonEste núcleo es una pequeña región en el centro del cerebro vinculada a la habilidad de experimentar placer y recompensa, esta considerado el principal centro del placer del cerebro.

¿Cómo interviene la dopamina en la Adicción a la Comida?

La adicción implica un deseo intenso por algo (en este caso la comida) la pérdida de control sobre su uso (se abusa de ella) y la implicación continua en ello (no podemos dejar de pensar en la comida) a pesar de las consecuencias adversas.

La adicción cambia el cerebro, modificando la forma en la que registra el placer y corrompiendo el funcionamiento normal del aprendizaje y la motivación.

Al aumentar la producción de dopamina de forma continuada es muy posible que se desarrolle una adicción. La exposición repetida a una sustancia o una conducta que nos provoca placer hace que las células nerviosas en el núcleo accumbens y en la corteza prefrontal (área implicado en la planificación y toma de decisiones) se comuniquen. De esta manera se asocia el que nos guste algo con quererlo, haciéndonos ir a por ello. Este proceso nos motiva a actuar para buscar la fuente del placer.

La tolerancia

Con el tiempo, el cerebro se adapta y la dopamina deja de tener efecto. Así disminuye la sensación de placer que esa sustancia o conducta provoca. Es por ello que las personas con adicciones necesitan cada vez dosis mayores para tener el mismo efecto. Esto se denomina tolerancia.

La Adicción a la comida es una adicción conductual, sin sustancia

Una adicción sin sustancias (drogas) se definen como adicciones a comportamientos: las compras compulsivas, la adicción a las tecnologías, al trabajo, al sexo, al juego… Pero no por no implicar el consumo de una droga específica tienen menos importancia en la alteración de nuestra conducta

La diferencia con las adicciones derivadas del consumo de droga (incluyo aquí el alcohol) es que los niveles de dopamina producidos son altos, pero dentro de una “normalidad”. No están aumentados artificialmente, como con las drogas.

No se crea una dependencia física y, por tanto, no es tan dañino para el cerebro.

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Comentarios en “La dopamina y la Adicción a la Comida

  1. SaraSara

    Interesante articulo, la adiccion a la comida es un problema que sufren muchas personas en el mundo. Es importante controlar lo que comemos para no engordar.

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