Las alergias alimentarias: como funcionan, por qué se producen.

Las alergias alimentarias nos afectan a casi todos en algún momento de nuestra vida. Quizás tu mismo hayas sufrido una sin darte cuenta de lo que era. Lo mejor es que conozcas en qué consisten y por qué se producen.

Las alergias alimentarias son diferentes de las intolerancia alimentaria. La intolerancia se produce cuando tenemos una reacción desagradable después de comer algo. Sus síntomas pueden ser similares a los de las alergias a los alimentos, pero no son lo mismo.

Diferencias entre las alergias alimentarias y la intolerancia a algún alimento.

Una alergia alimentaria o hipersensibilidad, es una respuesta anormal a un alimento que se activa por el sistema inmune. Te pongo un ejemplo: ser alérgicos a la leche es diferente de no ser capaz de digerirla adecuadamente debido a la intolerancia a la lactosa.

Te doy algunos datos para que veas el alcance real de esta “enfermedad”: Alrededor del 5 % de los niños han demostrado clínicamente reacciones alérgicas a los alimentos. En los adolescentes y adultos, las alergias alimentarias se producen en el 4 % de la población total.

Ejemplo de alergias alimentarias, goteo nasal

Es muy importante que se diagnostiquen correctamente  las alergias alimentarias verdaderas para identificar y prevenir las reacciones alérgicas a los alimentos ya que estas reacciones pueden causar una enfermedad devastadora y, en algunos casos incluso llevar a la muerte. Como es el caso de la Dieta sin gluten para las personas con alergias al gluten o que tienen la enfermedad celíaca.

Síntomas de las reacciones alérgicas a los alimentos

Los síntomas varían según las personas, pudiendo manifestarse varios de ellos a la vez. Los más comunes son los trastornos respiratorios, cutáneos, gastrointestinales y sistémicos.

Trastornos Respiratorios

  • Moqueo o congestión nasal
  • Estornudos
  • Asma
  • Tos
  • Sibilancia

Trastornos Cutáneos

  • Inflamación de la boca: labios y lengua,
  • Inflamación dela cara y la garganta (angioedema)
  • Urticaria y erupciones
  • Picazón (prurito)
  • Eczema

Trastornos Gastrointestinales

  • Dolor abdominal
  • Diarrea y cólicos
  • Náuseas y Vómitos
  • Hinchazón abdominal

Trastornos Sistémicos

  • Shock anafiláctico (shock generalizado grave)

Cómo funciona nuestro cuerpo cuando sufre alguna de las alergias alimentarias

Las alergias alimentarias incluyen dos tipos de respuestas:

La producción de IgE

Una de las respuestas es la producción de inmunoglobulina E  que es un tipo de proteína llamada anticuerpo que circula a través de la sangre.

La producción de los mastocitos

Los mastocitos son células que sintetizan y almacenan histaminas ( una sustancia que interviene en los procesos alérgicos) y que se encuentran en la mayoría de los tejidos del cuerpo. Especialemente en la nariz y la garganta, los pulmones ,la piel y el tracto gastrointestinal.

La reacción alérgica se produce cuando la persona se expone al alimento. En este momento, cuando se digiere, se dispara la producción de la inmunoglobulina E (IgE)  en grandes cantidades.

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La IgE que se libera se adhiere a la superficie de los mastocitos.

La próxima vez que la persona come ese alimento la IgE interactúa en la superficie de los mastocitos y estimula a las células para liberar unos productos químicos tales como histamina.

Dependiendo del tejido en el que se libera, estos productos químicos hará que una persona tenga diversos síntomas de alergia alimenticia.

Por ejemplo si los mastocitos liberan sustancias químicas en los oídos, la nariz y la garganta, una persona puede sentir una picazón en la boca y puede tener problemas para respirar o tragar.

Si los mastocitos afectan al tracto gastrointestinal, la persona puede tener dolor abdominal o diarrea.

Si se produce en el piel, los mastocitos cutáneos  pueden producir urticaria, hinchazón o picores.

La creación de mastocitos y de  inmunoglobulina E contra algo tan benigno como un alimento tiene una predisposición hereditaria. Es decir, lo heredamos de nuestros familiares. Una persona con dos padres alérgicos es más propenso a desarrollar alergias a los alimentos que una persona con padres sin alergias.

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¿Qué son los Alérgenos alimentarios?

Son pedacitos de alimentos responsables de una reacción alérgica. En realidad son proteínas dentro de los alimentos que normalmente no se descomponen por el calor al cocinarlos ni tampoco se descomponen en nuestro estómago. Por ello sobreviven, y al cruzar el revestimiento gastrointestinal, entran en el torrente sanguíneo, y llegan a los órganos donde causan reacciones alérgicas por todo el cuerpo.

El proceso de la digestión es el siguiente:

1. Primero, al pasar por la boca las personas alérgicas a un alimento primero experimentan picazón en la boca.

2. Después el alimento se digiere en el estómago por lo que provoca vómitos, diarrea, o dolor de estómago.

3. A medida que los alérgenos llegan a la piel pueden provocar urticaria o eccemas, o cuando llegan a los pulmones, pueden causar bronco espasmos (constricción de los pulmones). Todo esto se lleva a cabo en pocos minutos, como mucho una hora .

¿Qué alergias alimentarias son más comunes?

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En los adultos, las alergias a los alimentos más comunes incluyen:

  • leche
  • huevos
  • cacahuetes ( pueden causar una caída súbita de la presión arterial que puede ser fatal si no se trata rápidamente.
  • frutos secos en general y muy en concreto las nueces.
  • mariscos como camarones, cangrejos y langostas.

En los niños, las alergias a los alimentos más comunes incluyen:

  • huevos
  • la leche
  • Cacahuetes

Si quieres aprender más sobre las alergias alimentarias, pincha aqui.

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Comentarios en “Las alergias alimentarias: como funcionan, por qué se producen.

  1. Vacunación contra el SarampiónVacunación contra el Sarampión

    Buen articulo, siempre es importante tener cuidado con las alergias, tanto las de alimentos como las que produce el medio ambiente!!

    Caterine

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