La panela ¿el azúcar de moda?

La panela es un azúcar que se extrae de la caña, de sabor dulce como la melaza y regusto de caramelo.

En la actualidad la panela es un producto muy popular por 3 razones: 1. Su contenido vitamínico, 2. Su etiqueta de “producto natural” y 3. Por sus propiedades antioxidantes.

Es muy fácil encontrarla en cualquier supermercado pero, a pesar de sus bondades, que son muchas, hay que tener en cuenta también otros aspectos.

¿Qué es Panela?

Como explicaba antes, la panela es un azúcar de caña no refinado, de color melaza, de aspecto seco, sólido o granulado. La panela, al igual que la stevia, es, para mucha gente, una alternativa saludable al azúcar tradicional. Más adelante veremos qué tiene de cierto esta afirmación.

La panela es rica en minerales y en vitaminas aunque su composición química dependerá de 2 factores:

  1. El tipo de caña utilizada
  2. Los procesos de cultivo (los fertilizantes utilizados, el tratamiento final del producto, etc).

Formas de panela

Este edulcorante se produce desde hace muchos siglos gran parte del mundo. Fundamentalmente en zonas tropicales y subtropicales, que van desde Pakistán a Colombia, o desde la India o Sri Lanka.

No es patrimonio de ningún país concreto y, por tanto, tiene tantas denominaciones como países productores: atado de dulce, gur, papelón, guarapo o jaggery, por citar algunos.

Sabrosa y aromática, la panela es un producto nutricional que se elabora tradicionalmente a mano en un proceso aparentemente simple. Se deshidrata el jugo de la caña a fuego lento, lo que permite que se conserven su textura, sabor, y color, así como su contenido nutricional.

A la panela inevitablemente se la compara con los azúcares refinados ya que sirven para lo mismo: endulzar. También tiene un aporte energético similar y contiene muchas más sustancia beneficiosas.

Contenido nutricional de la panela

Aunque ya he comentado que la composición química varía en función de la forma de producción y de cultivo, la panela es rica en hidratos de carbono, en vitaminas y en minerales.

Entre los principales minerales hay que destacar la presencia de hierro, cobre y potasio, pero también contiene cinc, magnesio y fósforo, los cuales son fundamentales para el correcto funcionamiento de nuestras funciones orgánicas.

Entre las vitaminas predomina la presencia de Vitamina A, B, C y ácido ascórbico.

Contiene un nivel muy bajo de proteína y de grasas y un nivel muy alto de antioxidantes.

Se le atribuyen efectos anticancerígenos e inmunológicos y beneficios contra la hipertensión.

Tabla de vitaminas y minerales de la panela

Desventajas del consumo de panela

Si bien es evidente que en una comparativa nutricional con el azúcar la panela sale ganando porque tiene muchos más micronutrientes, sin embargo no hay que pensar que su consumo sea completamente saludable.

No es un endulzante súper refinado, como si lo es el azúcar, (y por tanto, su absorción en la sangre es mucho más lenta, lo cual es bueno) pero a pesar de todos los beneficios que he descrito, la panela presenta los mismos efectos dañinos para el organismo que el azúcar debido a su enorme poder glucémico.

En su composición nutricional es similar a la miel.

Proceso de Elaboración de la Panela

Conclusión

La panela, por tanto, no es un sustitutivo sano del azúcar, ni tan siquiera gracias a su aporte nutricional. Hay que tener en cuenta que sus beneficios son casi inapreciables en las pequeñas cantidades que utilizaríamos para endulzar una infusión. Y es peligroso para la salud si se ingiere de forma masiva.


Otro artículo que te puede interesar: Bebidas azucaradas: por qué no debes tomarlas

Recibe las actualizaciones de Adelgazar y Salud en tu mail: Suscríbete Aquí  🙂 es mucho más cómodo.
Votación de los lectores
[Total:4    Promedio:3.3/5]

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.