Alimentos Funcionales: Cuales son, cómo actúan

Los alimentos funcionales son aquellos que proporcionan beneficios añadidos o mejorados a su valor nutricional básico. Gracias al desarrollo de la industria alimentaria, los alimentos funcionales están cada vez más presentes en el mercado. ¿Quieres conocerlos?

La denominación de “alimentos funcionales” abarca una gama muy amplia de productos. Se suele consumir en la alimentación diaria con los alimentos más básicos como el yogur, muchas bebidas, el pan…

Es un requisito de los alimentos funcionales que sigan siendo un alimento, de modo que si se consumen por ejemplo en forma de píldoras, cápsulas, polvos, etc. no se pueden llamar así.

Definición de Alimentos Funcionales

Un alimento funcional es un ingrediente dietético que afecta a tu cuerpo de una manera específica para ejercer efectos positivos sobre la salud. En otras palabras, los alimentos que contienen ingredientes funcionales tienen propiedades que promueven la salud por encima de su valor nutricional.

Se pueden organizar del siguiente modo:

Alimentos funcionales basados en un ingrediente

Algunos alimentos funcionales se organizan en torno a un ingrediente funcional particular, como por ejemplo los alimentos que contienen probióticos, prebióticos, antioxidantes, estanoles, esteroles…la lista es cada vez más amplia.

Puedes leer al respecto Alimentos con Antioxidantes

vaso de yogur y moras, alimentos funcionales

Alimentos funcionales fortificados

Son aquellos que están fortificados con un nutriente que normalmente no estaría presente en el alimento o lo estaría en pequeña medida. Por ejemplo la leche enriquecida con vitamina D o los cereales con vitaminas añadidas y hierro.

También existen bebidas funcionales, como las basadas en proteínas. ´Tienes toda la información sobre las bebidas funcionales en Bebidas Energéticas: todo lo que debes saber.
Los alimentos y bebidas funcionales buscan proporcionar y mejorar nutrientes que proporcionen beneficios en términos de salud, aunque nunca deben considerarse una alternativa a una dieta equilibrada lo más variada posible junto a un estilo de vida saludable.

En cualquier caso pueden ser útiles para algunas personas como parte de una dieta saludable y un estilo de vida.

Ejemplos de alimentos funcionales

Los alimentos probióticos

Los probióticos se definen como microorganismos vivos – en su mayoría bacterias – que cuando se desarrollan en cantidades adecuadas mejoran el estado de nuestro aparato digestivo gracias a la restauración de la flora intestinal.

Los probióticos que se utilizan con más frecuencia son los pertenecientes a las 2 especies la Lactobacillus y la Bifidobacterium. Los Lactobacillus se emplean para la conservación de los lácteos mediante la fermentación, como es el caso de la leche al fermentarse para convertirse en yogur.

Los estanoles y los esteroles se producen naturalmente en pequeñas cantidades en las plantas y frutas. Tienen un efecto reductor del colesterol y se añaden a productos tales como algunos productos lácteos.

Los alimentos prebióticos

Los prebióticos son compuestos que el organismo no puede digerir pero que ayudan a mejorar el estado del intestino al estimular, de manera selectiva, el crecimiento y la actividad de las bacterias beneficiosas (bifidobacterias y lactobacilos).

¿Quieres profundizar más en los Alimentos funcionales? Aquí tienes un Informe muy completo elaborado por la Comunidad de Madrid.

¿Qué no es un alimento funcional?

Los Medicamentos

Los alimentos funcionales y los medicamentos son diferentes desde una perspectiva legal. No se permiten declaraciones sobre la capacidad de prevenir, tratar o curar una enfermedad por los nutrientes o sustancias bioactivas que contengan los alimentos. Pero sí se les permite en los medicamentos.

Los Superalimentos

Este término no está aceptado por la comunidad científica. Hace referencia a los alimentos que son ricos en un nutriente particular u otra sustancia bioactiva. Te recomiendo que leas: Los superalimentos ¿Existen?

Tabla con los Alimentos Funcionales y su efecto en la Salud

Leches Enriquecidas:

#1. Con ácidos grasos omega-3:

  • Ayuda a reducir el riesgo de sufrir colesterol y otras enfermedades cardiovasculares.
  • Ayuda a reducir los niveles de azúcar en sangre
  • Ayuda a disminuir la inflamación en el cuerpo
  • Reduce la presión arterial y mejora el flujo sanguíneo
  • Reducen la coagulación de la sangre y el riesgo de sufrir una trombosis

#2. Con ácido oleico:

#3. Enriquecida con ácido fólico:

  • Pueden disminuir malformaciones en el feto y ayuda a prevenir muchas otras complicaciones durante el embarazo.
  • Ayuda a reducir el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares
  • Ayuda a asimilar el hierro, la vitamina B12 y los aminoácidos
  • Previene el Alzhéimer y la demencia
  • Protege el corazón

#4. Enriquecida con calcio:

  • Ayuda al desarrollo y mantenimiento de los huesos
  • Ayuda a prevenir la osteoporosis
  • Ayuda a fortalecer los dientes, manteniéndolos, fuertes y sanos.
  • Previene la hipertensión
  • Ayuda a mejorar los síntomas del Síndrome Premenstrual
  • Ayuda en la prevenir algunos tipos de cáncer.

#5. Enriquecida con Vitamina A y D

  • Favorece la función visual
  • Ayuda en la absorción del calcio
  • Previene la osteopososis
  • Mejora el mantenimiento de los huesos y la piel
  • Mejora el sistema inmunológico
  • Ayuda en el crecimiento de los niños

#6. Enriquecida con Fósforo y Cinc

  • Facilita a nuestro organismo la asimilación y el almacenamiento de la insulina.
  • Ayuda en el proceso de crecimiento y a mantener nuestros huesos y dientes
  • Mejora el sistema inmunitario y la cicatrización de heridas.
  • Ayuda a metabolizar las proteínas y a combatir la fatiga.
  • Mejora la piel
  • Ayuda a mejorar las funciones biológicas del cerebro

Leches Fermentadas

alimentos funcionales en pequeños platos

#1.Con bacterias probióticas y prebióticas

  • Ayudan en el mantenimiento de la flora intestinal
  • Mejoran el sistema gastrointestinal.
  • Mejoran el sistema inmune (protegiendo de ciertas infecciones, tanto digestivas como generales).

Yogures enriquecidos

#1. Con calcio

  • Ayudan al desarrollo y mantenimiento de los huesos
  • Pueden prevenir la osteoporosis

#2. Con vitaminas A y D

  • Favorecen la función visual y
  • Ayuda en la absorción del calcio
  • Mejora el mantenimiento de los huesos y la piel
  • Mejora el sistema inmunológico
  • Ayuda en el crecimiento de los niños

Zumos enriquecidos

#1. Con Vitaminas A y D:

#2. Con Calcio:

  • Favorece el desarrollo y mantenimiento de huesos y dientes.
  • Pueden prevenir la osteoporoosis.

#3. Con Hierro:

  • Previene la aparición de la anemia
  • Interviene en la formación de la Hemoglobina
  • Facilitan el transporte de oxígeno en la sangre.

Cereales fortificados

#1. Con fibra y minerales:

  • Con fibra: mejora el tracto intestinal y el retrasa la absorción del azúcar en sangre
  • Con vitaminas como B2, B3, B5 y B6 junto con el hierro: Ayudan a liberar energía
  • Con vitaminas como B2, B3, B6, y Ca Ayudan al normal funcionamiento del sistema nervioso
  • Con B9, B2, B3, B6, y Calcio contribuyen tener unos huesos y dientes sanos
  • Con Calcio, hierro y Vitamina D: Contribuye al desarrollo cognitivo y mejora el estado de los huesos

Huevos enriquecidos

#1. Con ácidos omega-3:

  • Pueden reducir el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares

Margarinas enriquecidas

#1. Con fitosteroles:


Sal

#1. Con yodo:

  • Proporciona minerales necesarios para el organismo
  • Mejora la función de la tiroides
  • Ayuda a quemar el exceso de grasa
  • Reduce el colesterol

En este artículo tienes una lista de Alimentos con yodo

Además de Los alimentos funcionales, puedes leer…

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